Участником летной программы нынешнего авиасалона Aero India 2019 в Бангалоре впервые стал третий образец самолета дальнего радиолокационного обнаружения и управления (ДРЛО) EMB-145I Netra (его название можно перевести с санскрита как «глаз»), создаваемого для ВВС Индии на платформе бразильского регионального авиалайнера Embraer ERJ-145 и радиотехнического комплекса (РТК) с АФАР разработки бангалорского Центра авиационных бортовых систем CABS (Centre for AirBorne Systems), входящего с состав индийской Организации оборонных исследований и разработок DRDO (Defence Research and Development Organization). Программа реализуется уже более 10 лет, и первые два EMB-145I уже можно было видеть на выставках в Бангалоре в предыдущие годы, но только недавно, в 2017 г., Netra был признан соответствующим состоянию начальной боевой готовности (IOC) и официально передан индийским ВВС. На стенде DRDO на Aero India 2019 демонстрировались модели и плакаты с довольно подробной информацией о EMB-145I и его РТК. Здесь же были представлены модели будущего индийского авиационного комплекса ДРЛО на базе широкофюзеляжного Airbus A330 и – впервые – самолетов патрульной авиации и дальнего радиолокационного обнаружения на платформе турбовинтового Airbus С295.

Прошедший в феврале этого года в Бангалоре авиасалон Aero India 2019 – хороший повод для нашего журнала рассказать об индийской космонавтике, тем более что совсем недавно, в конце декабря 2018 г. правительство этой страны окончательно утвердило национальную пилотируемую программу, в соответствии с которой уже в конце 2021 г. на собственном корабле, выводимом собственной ракетой с собственного космодрома на орбиту впервые должны отправиться индийские космонавты, называемые здесь гаганавтами. 

Неожиданным участником Aero India 2019 стал первый индийский легкий турбовинтовой 14-местный пассажирский самолет Saras, разработанный Национальной аэрокосмической лабораторией NAL (National Aerospace Laboratories – своего рода аналог нашего ЦАГИ). Впервые его опытный образец продемонстрировали в полете на авиасалоне в Бангалоре еще 14 лет назад, в феврале 2005-го. Но четыре года спустя произошла катастрофа второго прототипа, после чего полеты на оставшейся первой машине остановили. Работы по программе возобновились только в 2016 г. Но обо всем по порядку. 

Одной из главных интриг прошедшей в Бангалоре 20–24 февраля этого года очередной аэрокосмической выставки Aero India 2019 стал предстоящий тендер ВВС Индии на поставку 114 истребителей среднего класса, закупка которых должна компенсировать продолжающееся в последние годы снижение числа боеготовых эскадрилий индийских военно-воздушных сил в связи с постепенным списанием самолетов предыдущих поколений. Министерство обороны Индии уже довольно давно определило, что для надежной защиты страны от внешних угроз требуются 42 эскадрильи боевых самолетов (по 16–18 машин в каждой), но де-факто их число не только не растет, а продолжает сокращаться: с 35 в 2015 г. до 31 в настоящее время. 

Пока успехами в создании собственных самолетов-истребителей пятого поколения могут похвастаться только три страны мира – США, Россия и Китай. Первым таким самолетом, поступившим в войска, как известно, стал американский F-22 Raptor, находящийся на вооружении ВВС США с 2005 г. (в настоящее время в строю числится 178 таких самолетов). Серийный выпуск F-22 был завершен в 2012 г., на экспорт они не поставлялись. Значительно более массовым станет (да, впрочем, уже стал) последовавший за ним более легкий однодвигательный F-35 Lightning II, предназначенный для поставок как ВВС, ВМС и Корпусу морской пехоты США, так и зарубежным партнерам по программе, а также другим американским союзникам со всего мира. Опытная войсковая эксплуатация F-35 началась в 2012 г., и к настоящему времени поставлено уже более 300 серийных самолетов, причем, помимо США, их получили уже такие зарубежные заказчики, как Великобритания, Нидерланды, Италия, Австралия, Норвегия, Япония, Израиль, Турция и Южная Корея. Планируемый объем производства F-35 превышает 3000 самолетов.

Холдинг «Вертолеты России» приступил к серийному производству и поставкам модифицированных легких многоцелевых вертолетов Ка‑226Т. Сертификация модели завершилась весной 2015 г. Ка‑226Т представляет собой модифицированную более энерговооруженную и высотную версию ранее выпускавшихся вертолетов Ка‑226, оснащенную двигателями Arrius 2G1 французской компании Safran Helicopter Engines (Turbomeca). Два опытных Ка‑226Т проходили летные испытания с 2009 г. Первый серийный вертолет этого типа был выпущен Кумертауским авиационным производственным предприятием холдинга «Вертолеты России» весной 2013 г.