Презентация на авиасалоне в Фарнборо в июле 2018 г. британской программы создания боевого самолета следующего поколения Tempest, сопровождавшаяся дебютной демонстрацией его полноразмерного макета, не могла остаться без ответа со стороны конкурентов из Европы – объединивших свои усилия в деле создания «Перспективной авиационной боевой системы» FCAS авиастроителей Франции и Германии (подробнее о проектах FCAS и Tempest – см. «Взлёт» №9–10/2018, с. 46–55). На прошедшем в июне этого года авиасалоне в Ле-Бурже компании Dassault Aviation и Airbus впервые представили воплощенное в натурных макетах, моделях и презентациях свое видение истребителя следующего поколения NGF (Next Generation Fighter) и работающего в связке с ним «роя дронов» – дистанционных беспилотных носителей различных датчиков и оружия (remote carriers). Не осталась в стороне и Турция, в последние годы все громче заявляющая о своих амбициях в области авиастроения: в Ле-Бурже она впервые показала полноразмерный макет собственного истребителя следующего поколения TF-X.

Пока успехами в создании собственных самолетов-истребителей пятого поколения могут похвастаться только три страны мира – США, Россия и Китай. Первым таким самолетом, поступившим в войска, как известно, стал американский F-22 Raptor, находящийся на вооружении ВВС США с 2005 г. (в настоящее время в строю числится 178 таких самолетов). Серийный выпуск F-22 был завершен в 2012 г., на экспорт они не поставлялись. Значительно более массовым станет (да, впрочем, уже стал) последовавший за ним более легкий однодвигательный F-35 Lightning II, предназначенный для поставок как ВВС, ВМС и Корпусу морской пехоты США, так и зарубежным партнерам по программе, а также другим американским союзникам со всего мира. Опытная войсковая эксплуатация F-35 началась в 2012 г., и к настоящему времени поставлено уже более 300 серийных самолетов, причем, помимо США, их получили уже такие зарубежные заказчики, как Великобритания, Нидерланды, Италия, Австралия, Норвегия, Япония, Израиль, Турция и Южная Корея. Планируемый объем производства F-35 превышает 3000 самолетов.