В конце января 2017 г. на авиационной базе ВВС Сил воздушной обороны Республики Казахстан в Шымкенте на юге страны (в советские времена именовался Чимкентом) началась эксплуатация новых армейских боевых вертолетов Ми‑35М производства ростовского ПАО «Роствертол» (входит в холдинг «Вертолеты России»). О существовании контракта на поставку Ми‑35М в Казахстан впервые официально заявил 1 июня 2016 г. в ходе международной выставки KADEX‑2016 в Астане заместитель генерального директора холдинга «Вертолеты России» Александр Щербинин. «Первые поставки этого вертолета по линии «Рособоронэкспорта» запланированы на конец текущего года», – сообщил тогда он агентству ТАСС. Считается, что контракт был заключен в 2015 г. и предусматривал передачу Казахстану четырех Ми‑35М новой постройки. К декабрю прошлого года все они были доставлены в Алматы, где к середине того же месяца прошли сборку после транспортировки на Авиаремонтном заводе №405. Здесь же, на авиабазе Первомайская, шымкентские экипажи приступили к первым тренировочным полетам на новой технике, на которых побывал наш корреспондент.

Чуть более года назад, в апреле 2015-го, на авиабазу Сил воздушной обороны Казахстана, расположенную в 12 км от Талдыкоргана, из российского Иркутска с авиазавода прибыли четыре новейших многофункциональных истребителя Су-30СМ. Машины абсолютно новые – они должны были поступить в одну из частей воздушно-космических сил России, однако сыграла свою роль политическая составляющая: Казахстан как самый активный участник ОДКБ с наиболее протяженной южной границей и обширным воздушным пространством получил современную авиатехнику для усиления своего военного потенциала вне очереди и по ценам, установленным для Вооруженных сил России. За прошедший год летчики талдыкорганской авиабазы не только полноценно освоили эти новейшие самолеты, но уже и сами обучают молодых офицеров. Наш корреспондент Григорий Беденко провел полный день на полетах, подготовив фоторепортаж о том, как проходит служба в самой передовой части казахстанских военно-воздушных сил, и взял интервью у командира авиабазы полковника Жанибека Жумашева.