30 декабря 2016 г. ВВС США, как и планировалось, выпустили официальный запрос предложений (Request for Proposal, RFP) для участников тендера по программе разработки и производства перспективных учебно-тренировочных самолетов повышенной подготовки T-X, которые должны заменить в американских военно-воздушных силах более 420 устаревших «спарок» Northrop T‑38C. Программа, оцениваемая в 16,3 млрд долл., предусматривает закупку Пентагоном 350 учебно-тренировочных самолетов нового поколения, включая пять опытных машин для проведения полномасштабной программы испытаний. Контракт с победителем тендера предполагается заключить уже до конца 2017 г., а достижение начальной операционной готовности первыми серийными самолетами запланировано на 2024 г. Наш журнал минувшей осенью уже довольно подробно рассказывал о программе T-X (см. «Взлёт» №10/2016, с. 16–25), однако за прошедшие несколько месяцев с ее участниками произошел ряд важных событий, что заставило нас снова вернуться к этой теме.