Со второй половины ХХ века американская Армия (Сухопутные войска) неразрывно связана с вертолетами – боевыми, транспортно-десантными, разведывательными и рядом других, без которых уже не мыслимо ведение боевых действий. В войне будущего винтокрылым машинам прочат не менее значительную роль, при этом перспективные вертолеты должны стать более универсальными и технологичными. Командованием Сухопутных войск США сформирован амбициозный план радикальной реформы своего вертолетного парка, известный как Future Vertical Lift (FVL), в рамках которого нынешней весной в стадию практической реализации перешли две программы. По одной из них, именуемой FARA (Future Attack Reconnaissance Aircraft), сейчас на конкурсной основе создается перспективный разведывательно-ударный вертолет, который станет преемником уже снятых в 2017 г. с вооружения легких вертолетов наблюдения, разведки и непосредственной поддержки Bell OH-58D Kiowa, заменив в армейской авиации и часть более тяжелых ударных Boeing AH-64 Apache. По другой, FLRAA (Future Long-Range Assault Aircraft), проектируется десантно-штурмовая винтокрылая машина увеличенной дальности полета, призванная прийти на смену средним многоцелевым Sikorsky UH-60 Black Hawk. Финалистами тендера по программе FARA в марте 2020 г. названы проекты вертолетов  Bell 360 Invictus и Sikorsky Raider X, сравнительные летные испытания прототипов которых должны начаться осенью 2022 г., победителя предстоит выбрать через год, а его серийные поставки в войска ожидаются с 2028 г. Двумя соперниками по программе FLRAA в марте этого года стали компании Bell и Sikorsky (совместно с Boeing), которые предложили проекты конвертоплана и скоростного соосного вертолета комбинированной схемы на основе уже проходящих летные испытания технологических демонстраторов Bell V-280 Valor и Sikorsky/Boeing SB-1 Defiant соответственно. Выбор одного аппарата для дальнейшей реализации на основе сравнительных испытаний демонстраторов предполагается завершить к началу 2022 г., первый опытный образец должен быть готов к 2025 г., а серийные поставки планируется начать в 2030 г.

Война будущего, судя по всему, уже не будет войной людей, как это было пару столетий назад, и даже войной моторов, как это имело место еще совсем недавно. Война будущего – это противостояние интеллекта и технологий. В том числе и гиперзвуковых. Осознавая это, руководство Пентагона прилагает все более активные усилия в сфере создания гиперзвуковых средств поражения различного типа базирования. ВВС США в настоящее время реализуют ряд программ в этой сфере, но пока такие системы на вооружение боевых самолетов еще не приняты. Тем не менее, судя по всему, уже через несколько лет первые гиперзвуковые ракеты смогут появиться под крылом (или фюзеляжем) строевых машин американских ВВС. В начале августа 2020 г. у берегов Калифорнии состоялось очередное испытание разрабатываемых компанией Lockheed Martin гиперзвуковых ракет воздушного базирования AGM-183 ARRW на подкрыльевой подвеске стратегического бомбардировщика B-52H. Ожидается, что летные испытания ракеты смогут завершиться в 2022 г., после чего она сможет достичь состояния начальной оперативной готовности. Параллельно ВВС США сегодня участвуют в программах разработки гиперзвукового тактического планирующего боевого блока TBG для оснащения перспективных систем оружия, а также гиперзвуковой ракеты с воздушно-реактивным двигателем HAWC, которая может найти применение, в частности, на истребителях F-35.

Одним из дебютантов международного авиасалона в Дубае в этом году стал новейший американский самолет-заправщик Boeing КС‑46А Pegasus («Пегас»), начавший в 2019 г. поступать на вооружение ВВС США. Причем его показ здесь не был случаен. Дело в том, что «Пегас» – реальный кандидат на роль второго танкера ВВС ОАЭ: сегодня они имеют в своем распоряжении три самолета-заправщика A330MRTT, но намерены приобрести еще и три «Пегаса». Информацию о том, что ОАЭ сделали соответствующий официальный запрос, в мае 2019 г. подтвердил вице-президент по продажам и маркетингу подразделения Boeing Defense, Space & Security Джефф Шоки. Соответствующее решение может быть принято в ближайшее время. Так что демонстрация КС‑46А на площадке дубайского салона – это, как говорится, «показ товара лицом». Впрочем, «товар» этот пока что не избавился от различных «детских болезней».

28 мая 2018 г. американское аэрокосмическое агентство NASA обнародовало уточненные планы первого полета перспективной национальной «Космической пусковой системы» SLS (Space Launch System), призванной обеспечить США возможности пилотируемых полетов к Луне и Марсу, а также решение других задач по освоению космического пространства. Согласно опубликованному документу, перспективная американская сверхтяжелая ракета сможет впервые стартовать в июне 2020 г., что заметно позже, чем предполагалось ранее: когда проект SLS только начинался семь лет назад, первый испытательный запуск планировался на 2017 г. Предполагается, что в первой миссии система выведет на окололунную орбиту космический корабль Orion (пока еще без астронавтов на борту). А еще два года спустя, летом 2022-го, SLS должна обеспечить уже пилотируемый облет естественного спутника Земли. Что же будет представлять из себя перспективная американская ракета-носитель, благодаря которой США должны вернуть себе компетенции собственных пилотируемых космических запусков?

Начались испытания самого большого самолета в мире

18 декабря 2017 г. на аэродроме американского аэрокосмического испытательного центра Мохаве в Калифорнии начались испытания самого крупного (по размаху крыла) из когда-либо построенных в мире летательных аппаратов – самолета-носителя Stratolaunch Model 351 Roc («Птица Рух»), предназначенного для воздушного запуска на космическую орбиту различных полезных нагрузок. Видеоролик состоявшейся в этот день первой рулежки уникального аппарата по взлетно-посадочной полосе опубликовал соучредитель и глава реализующей проект корпорации Stratolaunch Systems Пол Аллен (в прошлом – один из двух основателей знаменитой компании Microsoft). Размах крыла огромного двухфюзеляжного шестидвигательного самолета-носителя превышает 117 м, максимальная взлетная масса достигнет 590 т, а масса полезной нагрузки – 250 т. По мнению разработчиков, начавшиеся в Мохаве испытания стали очередным важным шагом на пути к первому космическому запуску по программе Stratolaunch, который предполагается осуществить уже в 2019 г.

Со времени Второй мировой войны авианосные силы являются одним из краеугольных камней военно-морской цитадели Соединенных Штатов. Причем американский флот на протяжении последних десятилетий остается признанным мировым законодателем мод в этой сфере. Вот почему ввод в строй ВМС США нынешним летом головного атомного многоцелевого авианосца (АВМА) нового поколения CVN‑78 «Джеральд Форд» можно с полной уверенностью считать главным мировым событием 2017 г. в «авианосном деле». Ведь получивший новейшие электромагнитные катапульты для взлета самолетов, бестросовые подъемники боеприпасов с автоматизированной системой управления, оснащенный новыми ядерными реакторами, дающими в 2,5 раза больше электроэнергии, чем на АВМА типа «Нимиц», новый американский «плавучий аэродром», пожалуй, единственный в своем классе соответствует сегодня званию «боевой корабль XXI века», на долгие годы определив дальнейшее развитие авианосных сил ВМС США, и станет образцом для стремления другим странам, способным строить свои авианосцы.Со времени Второй мировой войны авианосные силы являются одним из краеугольных камней военно-морской цитадели Соединенных Штатов. Причем американский флот на протяжении последних десятилетий остается признанным мировым законодателем мод в этой сфере. Вот почему ввод в строй ВМС США нынешним летом головного атомного многоцелевого авианосца (АВМА) нового поколения CVN‑78 «Джеральд Форд» можно с полной уверенностью считать главным мировым событием 2017 г. в «авианосном деле». Ведь получивший новейшие электромагнитные катапульты для взлета самолетов, бестросовые подъемники боеприпасов с автоматизированной системой управления, оснащенный новыми ядерными реакторами, дающими в 2,5 раза больше электроэнергии, чем на АВМА типа «Нимиц», новый американский «плавучий аэродром», пожалуй, единственный в своем классе соответствует сегодня званию «боевой корабль XXI века», на долгие годы определив дальнейшее развитие авианосных сил ВМС США, и станет образцом для стремления другим странам, способным строить свои авианосцы.

7 сентября 2017 г. со стартового комплекса LC‑39A Космического центра им. Кеннеди во Флориде состоялся пятый запуск секретного американского космоплана X‑37B – единственного в мире беспилотного крылатого космического аппарата, находящегося на военной службе. Какой из двух имеющихся летных экземпляров отправился в космос, пока доподлинно неясно, но известно, что полет OTV‑5 стал первым, в котором X‑37B был выведен на орбиту «коммерческой» ракетой-носителем Falcon 9 компании SpaceX Илона Маска.